Definition

Kryptographie

Kryptographie ist eine Methode, Daten in einer bestimmten Form zu sichern und zu übertragen, so dass nur diejenigen, für die sie bestimmt sind, die Daten lesen und verarbeiten können.

Kryptographie ist eng mit den Fachgebieten Kryptologie und Kryptoanalyse verwandt. Kryptographie beinhaltet Techniken wie Mikropunkte, die Einbettung von Wörtern in Grafiken und andere Wege, Informationen bei der Speicherung und Übertragung zu verstecken. Davon abgesehen wird Kryptographie in der heutigen, computerorientiertenrierten Welt meistens mit der Verschlüsselung von Klartext (regulärer Text) in Chiffretext (dieser Vorgang wird als Verschlüsselung bezeichnet) und wieder zurück (bekannt als Entschlüsselung) gleichgesetzt. Spezialisten auf diesem Fachgebiet werden als Kryptographen bezeichnet.

Moderne Kryptographie beschäftigt sich mit den folgenden vier Zielen:

  • Vertraulichkeit: Die Information kann von niemandem verstanden werden, für den sie nicht bestimmt war.
  • Integrität: Die Information kann während der Speicherung oder der Übermittlung zwischen Sender und gewünschtem Empfänger nicht verändert werden, ohne dass die Veränderung bemerkt wird.
  • Nichtabstreitbarkeit: Der Ersteller beziehungsweise Sender der Information kann nicht zu einem späteren Zeitpunkt seine Absichten bei der Erstellung oder Übertragung der Information bestreiten.
  • Authentifizierung: Der Sender und der Empfänger können ihre Identität und den Ursprung beziehungsweise das Ziel der Information gegenseitig bestätigen.

Verfahren und Protokolle, die einigen oder allen der oben genannten Kriterien entsprechen, sind als Kryptosysteme bekannt. Es wird oftmals angenommen, dass sich Kryptosysteme nur auf mathematische Verfahren und Computerprogramme beziehen; tatsächlich beinhalten sie aber auch die Regulierung menschlichen Verhaltens. Dazu gehören zum Beispiel die Wahl eines schwer zu erratenden Passworts, das Abmelden von ungenutzten Systemen sowie die Regel, vertrauliche Verfahren nicht mit Außenstehenden zu diskutieren.

Das Wort Kryptographie selbst leitet sich vom griechischen Wort kryptos her, was so viel wie versteckt bedeutet. Der Ursprung der Kryptographie wird auf ungefähr 2000 v.Chr. datiert. Zu diesem Zeitpunkt verwendeten die Ägypter Hieroglyphen. Diese bestanden aus komplexen Piktogrammen, deren vollständige Bedeutung nur einigen wenigen Auserwählten bekannt war. Der erste bekannte Einsatz einer modernen Chiffrierung geht auf Julius Cäsar (100 v.Chr. bis 44 v. Chr.) zurück. Dieser traute seinen Boten nicht, wenn er mit seinen Statthaltern und Offizieren kommunizierte. Daher entwickelte er ein System, in dem er jeden Buchstaben seiner Nachricht durch den Buchstaben ersetzte, der drei Positionen später im römischen Alphabet folgte.

In den letzten Jahren hat sich die Kryptographie zu einem Schlachtfeld einiger der besten Mathematiker und Informatiker entwickelt. Die Möglichkeit, vertrauliche Informationen sicher zu speichern und zu übermitteln, hat sich als kritischer Faktor für den Erfolg in Krieg und geschäftlichen Angelegenheiten erwiesen.

Einige Regierungen möchten bestimmten Institutionen innerhalb und außerhalb ihres Hoheitsgebietes die Möglichkeit vorenthalten, versteckte Informationen zu senden und zu empfangen, da diese eine Bedrohung nationaler Interessen darstellen könnten. Daher wird der Zugang zu Kryptographie in diesen Ländern eingeschränkt. Diese Auflagen reichen von einer Beschränkung des Einsatzes von Verschlüsselung beziehungsweise dem Exportverbot entsprechender Software bis zur Unterbindung der öffentlichen Verbreitung mathematischer Konzepte, die zur Entwicklung von Kryptosystemen genutzt werden könnten. Allerdings hat das Internet die Verbreitung von leistungsfähigen Programmen und, was noch wichtiger ist, die zugrunde liegenden Techniken der Kryptographie ermöglicht, so dass heute viele der fortschrittlichsten Kryptosysteme und Ideen öffentlich verfügbar sind.

 

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Diese Definition wurde zuletzt im Mai 2016 aktualisiert

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